Euro Legends: 8 Helden des europäischen Fußballs

Die Fußball-Europameisterschaft war die Geburtsstunde vieler Helden, die dank ihrer bemerkenswerten Heldentaten, ihrer überwältigenden Leistungen und ihrer beeindruckenden Statistiken eine weltweite Fangemeinde in Fußballkreisen geschaffen haben. Wir feiern acht Legenden, die einen unauslöschlichen Eindruck in der europäischen Fußballszene hinterlassen haben.

GIANLUIGI BUFFON (Italien)

Der legendäre Torwart Gianluigi Buffon, Rekordhalter für die Anzahl der als Kapitän bestrittenen Spiele (13), obwohl er nie eine Europameisterschaft gewann, hat die Geschichte des Wettbewerbs geprägt. Buffon, liebevoll „Gigi“ genannt, nahm an vier Endrunden des Turniers teil (2004, 2008, 2012 und 2016) und führte die Azzurri 2012 ins Finale, wobei er nur drei Gegentore kassierte. Insgesamt bestritt Buffon 17 Spiele bei der EM, von denen er stets in der Startelf stand.

MICHEL PLATINI (Frankreich)

Der legendäre Spielmacher der Blues, Michel Platini, hat zwar nur an einer Europameisterschaft teilgenommen, aber er hat dafür gesorgt, dass diese unvergesslich wird. Platini führte Frankreich 1984 zum Titel, der ersten großen Trophäe, und erzielte in fünf Spielen neun Tore, darunter zwei Hattricks. Als Mittelfeldspieler ist diese Leistung von Platini bis heute unerreicht und wird in die Annalen des Fußballs eingehen. Er bleibt außerdem der beste Torschütze in der Geschichte einer einzelnen Ausgabe sowie der zweitbeste Torschütze aller Zeiten hinter Cristiano Ronaldo.

ZINEDINE ZIDANE (Frankreich)

Als Nachfolger von Platini wird Zidane als wahrer Meister der Großveranstaltungen gefeiert. Seine außergewöhnlichen Fähigkeiten und seine Kreativität inspirierten Frankreich dazu, die Euro 2000 zu gewinnen, was für viele die beste Ausgabe in der Geschichte des Wettbewerbs war. Trotz der Anwesenheit großer Mannschaften wie England, Spanien, Portugal, Italien und Jugoslawien stach Zizou hervor. Neben seinen drei entscheidenden Aktionen (zwei Tore und ein Assist) war es vor allem seine technische Leichtigkeit, die überzeugte. Trotz außergewöhnlicher Einzelleistungen einiger Stars dominierte Zidane das Geschehen und führte den Weltmeister von 1998, Frankreich, nach einem dramatischen 2:1-Sieg über Italien im Finale zum EM-Sieg.

ANDRES INIESTA (Spanien)

Spanien hat eine ganze Generation geprägt, indem es von 2008 bis 2012 zwei EMs und eine Weltmeisterschaft gewonnen hat. In einer unglaublich talentierten Mannschaft, die das Tiki-Taka-Spielsystem perfektioniert hat, sticht der dynamische Mittelfeldspieler Andres Iniesta heraus. Gemeinsam mit Cesc Fabregas hält er den Rekord für die Anzahl der EM-Siege (11). Der ehemalige Meister von Barcelona zeichnete sich bei der Ausgabe 2008 aus, die von den Red Fury gewonnen wurde. Vier Jahre später trug er zu einer fantastischen EM 2012 bei, bei der Spanien als erstes Land den Titel behielt. Iniesta wurde dreimal zum Mann des Spiels gewählt, darunter im Finale, und gewann den Ballon d’Or als bester Spieler.

MARCO VAN BASTEN (Niederlande)

Es ist eines der großen Geheimnisse des Fußballs, dass ein Land wie die Niederlande, das einige der größten Spieler der Geschichte hervorgebracht hat, nur eine große Trophäe in seinem Namen hat. Den EM-Titel 1988 in Deutschland verdanken die Niederlande dem unglaublichen Marco van Basten! Die fünf Tore des berühmten Spielers, darunter ein Hattrick gegen England, führten die Niederländer zum Titel. Der Gewinner des Goldenen Schuhs prägte das Turnier mit seinem legendären Volleyschuss im Finale gegen die Sowjetunion, das die Niederländer mit 2:0 gewannen.

PETER SCHMEICHEL (Dänemark)

Der ehemalige Torhüter von Manchester United schrieb seine Legende während der EM 1992, als seine heldenhaften Leistungen im Tor Dänemark zu einem wundersamen Sieg führten. Sie hatten sich noch nicht einmal qualifiziert, wurden aber in letzter Minute einberufen. Schmeichel glänzte während des Turniers mit einer Reihe atemberaubender Paraden. Er blieb im Eröffnungsspiel gegen England ohne Gegentor und parierte entscheidend gegen Eric Cantona und Jean-Pierre Papin beim 2:1-Sieg über Frankreich, um ins Halbfinale vorzudringen. Er parierte im Finale mehrere entscheidende Paraden und verhalf seiner Mannschaft zum 2:0-Sieg gegen Deutschland.

FRANZ BECKENBAUER (Westdeutschland)

Wenn wir den Titel des besten Mannschaftsführers in der Geschichte der Europameisterschaft vergeben müssten, könnte ihn der große deutsche Franz Beckenbauer für sich beanspruchen. Der Kaiser, der letzten Januar im Alter von 73 Jahren starb, führte Westdeutschland 1972 zum Titel, indem er beim 3:0-Sieg über die Sowjetunion im Finale eine perfekte Kapitänsrolle spielte. Als einziger Verteidiger in der Fußballgeschichte, der zweimal den Ballon d’Or gewann und die Rolle des modernen Libero erfand, inspirierte er die Deutschen erneut dazu, das Finale von 1976 zu erreichen, wo sie im Elfmeterschießen gegen die Tschechoslowakei verloren.

FERNANDO TORRES (Spanien)

Die Anwesenheit eines zweiten Spaniers auf der Liste scheint angesichts der außergewöhnlichen Leistungen dieses ehemaligen Stürmers von Liverpool und Chelsea unvermeidlich. Der produktive Torres ist nach wie vor der einzige Spieler, der in zwei EM-Endspielen getroffen hat. Bei der EM 2008 nutzte Torres seine herausragende Form mit Liverpool in dieser Saison – in der er 24 Premier-League-Tore erzielte – und verhalf Spanien zum ersten Titel seit 1964. Er erzielte das einzige Tor im Finale gegen Deutschland, sein zweites in diesem Wettbewerb. Gewinn der Auszeichnung „Man of the Match“ und Auftritt in der Standardmannschaft des Turniers. Vier Jahre später kam Torres aufgrund seiner durchschnittlichen Leistungen bei Chelsea als Stammspieler zur EM. Aber er erwies sich als der Mann für die großen Momente und erzielte im Wettbewerb drei Tore, darunter eines im Finale, in dem Spanien Italien mit 4:0 besiegte und gemeinsamer Torschützenkönig wurde.

Quelle: www.thestar.com.my